La flexibilidad y la escalabilidad se han convertido en parte integrante de los sistemas modernos, y las interfaces de programa de aplicación (API ) desempeñan un papel esencial a la hora de proporcionar dichas características. Es importante construir APIs eficientes para proporcionar servicios web modernos.

Dado que la codificación y el desarrollo tienen que ver con los esfuerzos del equipo, es importante utilizar herramientas fiables de documentación de las API para llevar un registro exhaustivo y garantizar la máxima eficacia de una API. La documentación de la API es una parte fundamental de cualquier servicio de API, ya que puede ser incluso el factor decisivo para el éxito de una API.

Guía paso a paso sobre cómo crear una documentación eficiente con herramientas de documentación de API

Una API bien documentada significa que los desarrolladores pueden entender fácilmente el objetivo de una API y utilizarla de forma eficiente. Por el contrario, una mala documentación de la API provocará confusión. Hay muchas herramientas de documentación de API que se pueden utilizar para crear documentos de API fáciles de entender.

API documentation

¿Qué es la documentación de la API?

Una colección de directrices que describen cómo utilizar o programar con una API se conoce como documentación de la API. En otras palabras, sirve como guía de referencia de la API. La documentación de la API se parece a un manual de usuario normal en muchos aspectos. Por lo tanto, si estás familiarizado con el estilo de escritura utilizado en los manuales de productos técnicos, como los de los televisores y las impresoras, también podrás escribir la documentación de la API.

Importancia de la documentación de la API

La documentación de la API es una referencia para describir a fondo una API de modo que cualquiera pueda entenderla. También sirve de herramienta didáctica para que los usuarios se familiaricen con la API y la utilicen.

Un documento de la API es una guía exhaustiva que proporciona todos los detalles necesarios para utilizar una determinada API, incluidas las funciones, los parámetros, los tipos de retorno, las clases, etc., en un orden lógico. Para reforzar el material, la documentación también proporciona ejemplos y lecciones. Una documentación excelente es necesaria para apoyar las API públicas, cuyo éxito se define como una amplia adopción. Esto ayuda a las organizaciones asociadas a decidir entre esta API y otra que ofrece la competencia.

Una buena documentación para las API internas facilita la consecución más rápida de los objetivos empresariales. La capacidad de un equipo para consumir rápidamente las API de microservicios creadas por otros equipos determinará la rapidez con la que la empresa puede completar su Producto Mínimo Viable. Además, la documentación actual de las API va mucho más allá de la documentación estática tradicional de los programas. Pueden proporcionar a los usuarios una documentación interactiva más atractiva.

¿Qué es la documentación de la API en la escritura técnica?

Un redactor técnico utiliza herramientas manuales o automatizadas para escribir la documentación de la API que proporciona información completa sobre el funcionamiento de un software, hardware o API web. El redactor técnico debe conocer a fondo la API y sus funciones para escribir una documentación eficaz de la API.

¿Cómo se crea un documento interactivo de la API?

La documentación de la API puede realizarse tanto de forma manual como automatizada. Las herramientas modernas permiten automatizar todo el proceso de documentación de la API para ahorrar tiempo y actualizar y mantener la documentación sin ningún esfuerzo adicional.

¿Qué herramientas se utilizan para la documentación de la API?

Una aplicación que puede utilizar para crear, mantener y alojar la documentación de su API se llama herramienta de documentación de la API. Existen varios generadores de documentación de la API, algunos de los cuales se concentran en producir un resultado impresionante que sea fácil de leer para los desarrolladores en línea. Otros se concentran en crear fragmentos de código comprensibles por la máquina en varios lenguajes de programación y que pueden ser utilizados por los desarrolladores de aplicaciones.

Exploremos las 6 mejores herramientas de documentación de APIs:

1. Slate
Slate es una excelente herramienta para crear una documentación de API flexible, perspicaz y atractiva. Su diseño sencillo y fácil de usar está influenciado por la documentación de la API de PayPal y Stripe. Muestra ejemplos de código a la derecha y la documentación a la izquierda, lo que se ve muy bien y es legible en dispositivos móviles, tabletas, ordenadores portátiles y otros dispositivos inteligentes.

Slate consolida toda la información en una página sin perder los enlaces, por lo que ya no es necesario pasar por interminables páginas de texto para obtener lo que se busca. Nunca es difícil conectarse a una sección concreta de la documentación, ya que, a medida que alguien se desplaza, el hash cambia a la cabecera más cercana.

2. AppMaster
AppMaster es un popular constructor de aplicaciones sin código que te permite desarrollar aplicaciones móviles, aplicaciones web y backends, incluyendo APIs, sin conocimientos de codificación. Puedes crear puntos finales de API con la ayuda de AppMaster sin tener que escribir un solo archivo de código. Además, también creará automáticamente la documentación de la API en el formato OpenAPI (Swagger) para que pueda confiar en ella tanto para la integración de la API como para la documentación.

API documentation3. Swagger
El uso de Swagger en lugar de la documentación manual de la API le ahorrará tiempo y esfuerzo. Ofrece una amplia variedad de excelentes opciones para desarrollar y visualizar sus documentos de API y mantenerlos actualizados a medida que su API cambia.

La especificación de la API puede utilizarse para producir la documentación automáticamente. Proporcionan el Swagger Inflector de código abierto para que pueda crear una definición de OpenAPI incluso en medio de una ejecución si su API existente no tiene ya una. Puedes utilizar el Swagger Inspector para generar automáticamente los archivos OpenAPI de un endpoint, lo que acelerará todo el proceso.

Swagger4. ReadMe
ReadMe es un método sencillo para crear y gestionar una bonita e interactiva documentación de la API. Las claves de la API se incluyen directamente en las páginas, se generan inmediatamente ejemplos de código y se pueden realizar auténticas llamadas a la APU sin ningún problema. Puede crear una comunidad sólida respondiendo a las consultas publicadas en su foro de ayuda, permitiendo que los usuarios ofrezcan algunas mejoras y manteniendo a todos informados de los cambios. Para mantener sus documentos al día, sincronice los archivos Swagger, combine las mejoras propuestas y actualice el contenido utilizando el editor.

5. ReDoc
ReDoc es una herramienta generada por OpenAPI o Swagger para la documentación de la API de referencia. Permite un despliegue sencillo y puede agrupar los documentos en archivos HTML independientes. También es compatible con las capacidades de la OpenAPI 2.0, incluido el discriminador, y proporciona una representación del lado del servidor. Además, es compatible con el diseño responsivo de 3 paneles con un menú o sincronización de desplazamiento, OpenAPI 3.0, ejemplos de código y otras características. Incluso dispone de documentación interactiva y atractiva para los objetos anidados.

ReDoc

¿Cuál es la mejor manera de documentar una API?

Hay ciertas estrategias que debes seguir para documentar eficientemente una API.

Familiarizarse con varios aspectos de la API

La API que estás describiendo debe ser familiar para ti personalmente. Tenga en cuenta que su objetivo es ayudar a los posibles usuarios que no estén familiarizados con la API. La documentación debe aclarar los conceptos de su público objetivo en lugar de confundirlos. No tendrá que hacer conjeturas mientras escribe la sección de descripción del producto de la API si conoce a fondo la arquitectura del producto, su funcionalidad y otros detalles clave.

Tómese un tiempo para completar su estudio y recopilar todos los datos que pueda si no está totalmente informado o convencido sobre la API sobre la que está escribiendo. Utiliza tú mismo la API para aprender detalles cruciales sobre su funcionamiento.

Apoyarse en contenido relevante

Las guías de la API no son el único tipo de documentación. Se pueden utilizar presentaciones de PowerPoint o breves clips para demostrar cómo se integra la API. Al redactar la documentación, proporcione muchos casos de uso. Esto permitirá a los lectores identificar el caso que más se parece al suyo o localizar un caso con el que puedan conectar. Incluya también algunos extractos de código, siempre y cuando los considere esenciales. De este modo, los lectores podrán seguir la lectura del material.

Garantizar la claridad

Dado que las API son instrucciones para el software o el hardware, debes utilizar un lenguaje técnico en la documentación. Evite ser impreciso si intenta crear contenido técnico. Un buen documento es aquel que es relevante, simple y claro en lugar de uno que utiliza frases gramaticales intrincadas. Sólo puede ser relacionable cuando se expresa en términos sencillos y claros.

La documentación de su API debe ser lo más sencilla posible y, al mismo tiempo, incluir toda la información necesaria. Además, procure definir los acrónimos y la terminología técnica antes de utilizarlos, o proporcione un glosario al final de la guía.

Estructurar

Si el material está enumerado, la documentación es más sencilla de comprender. Esta es una justificación clave para escribir de forma sucinta. El usuario puede entender mejor lo que debe hacer en cada etapa de la guía si está numerada o detallada en pasos. Es comparable a recorrer el alfabeto de la A a la Z. Los usuarios pueden volver atrás rápidamente si cometen un error, siempre que las instrucciones sean claras.

Eliminar los errores

Un proceso exhaustivo de corrección y revisión es esencial para eliminar diferentes tipos de errores gramaticales, ortográficos y técnicos de la documentación de la API.

¿Cómo se escribe la documentación del punto final de la API?

La documentación sobre la API debe ser clara y fácilmente comprensible para los usuarios. Puede escribir la documentación sobre el punto final de la API teniendo en cuenta los siguientes aspectos:

  • Elija una gran historia relacionada con la función de la API y cree una documentación exhaustiva basada en ella.
  • La documentación debe tener un punto de partida claro que suele ser el fondo y la introducción de la API.
  • Utiliza una estructura y un formato estándar para garantizar la facilidad de uso.
  • Documente desde la perspectiva de un usuario para garantizar que los lectores puedan relacionarse con el documento.
  • Cuando hable de cosas técnicas, explíquelas con mucho detalle, ya que el lector de la documentación de la API puede no estar familiarizado con esos términos.
  • Cree una documentación interactiva de la API.
  • Utilice la especificación OpenAPI para estandarizar el diseño de la API.

¿Qué es un ejemplo de documentación de la API?

Tomemos el ejemplo de la documentación de la API de Google Map para analizarla.

Google Map API documentationPara que los desarrolladores ocupados descubran rápidamente la información que desean para poder seguir trabajando en sus proyectos, es esencial una navegación excelente. El diseño de tres columnas de la documentación de Google Maps hace hincapié en ofrecer a los usuarios muchas alternativas para obtener la información que desean.

En la columna más a la izquierda se muestra un esquema de los temas. Google, por su parte, utiliza la tercera columna para mostrar una lista de contenidos del artículo que el usuario está leyendo en ese momento y coloca ejemplos de código en la columna central. Además, la cabecera tiene un cuadro de búsqueda y un menú desplegable para la documentación que incluye una lista de lugares conocidos.

Otras excelentes adiciones en la documentación son el símbolo del matraz utilizado para indicar las características que están en fase de pruebas beta y la posibilidad de cambiar de un tema brillante a un tema de código oscuro.

¿Cuál es la plantilla más utilizada para la documentación de la API?

Una plantilla estándar de la documentación de la API tiene los siguientes componentes:

  • Una descripción de las capacidades de la API y sus beneficios
  • Una lista de todos los métodos que expone la API, junto con ilustraciones de la entrada y la salida de cada método.
  • Detalles técnicos detallados, incluidos los argumentos y los valores de retorno de cada método.
  • Manuales de usuario que explican cómo utilizar fragmentos de código creados en tantos lenguajes de programación como sea posible.
  • Un registro de cambios que enumere todas las modificaciones de la API junto con sus fechas
  • Detalles de la versión, como la más reciente de la API
  • Manuales de instrucciones que enseñen a los desarrolladores a instalar, configurar y utilizar su API
  • Un manual de resolución de problemas que detalla los problemas típicos y ofrece soluciones.
  • Un listado de sitios web relevantes, incluyendo foros de usuarios o documentación escrita por otros programadores

¿Cuál es el mejor software para la documentación?

No hay una herramienta específica que pueda ser declarada la mejor herramienta de documentación de la API. Depende en gran medida de tus necesidades y de si buscas una herramienta automatizada o manual. Por lo general, la mayoría de la gente utiliza herramientas gratuitas como ReDoc, ya que ofrece una gran flexibilidad y eficiencia a través de sus características que se pueden utilizar a través de una interfaz fácil de usar.

Los modernos creadores de aplicaciones sin código, como AppMaster, también están dejando su huella en la industria del desarrollo y la documentación. Supongamos que no tienes ninguna o poca experiencia en codificación. En ese caso, es muy recomendable utilizar una plataforma como AppMaster para desarrollar una aplicación eficiente y una documentación de la API con la máxima calidad y precisión.

Conclusión

La conclusión es que la documentación de la API no tiene por qué ser un proceso aterrador para nadie. Tanto si eres un desarrollador como si no eres un programador, puedes navegar a través de este proceso con la ayuda de herramientas modernas como AppMaster y crear documentos eficaces y fáciles de usar.