柔軟性と拡張性は現代のシステムに不可欠な要素となっており、そのような機能を提供するためにアプリケーションプログラムインターフェース(API)が重要な役割を担っています。最新のWebサービスを提供するためには、効率的なAPIを構築することが重要です。

コーディングと開発はチームの努力の賜物であるため、信頼できるAPIドキュメンテーションツールを使用して記録を徹底し、APIの最大限の効率を確保することが重要である。APIドキュメンテーションは、APIの成功を左右する要因にさえなり得るため、あらゆるAPIサービスにとって重要な部分である。

APIドキュメンテーションツールで効率的なドキュメントを作成する方法を順を追って説明する。

ドキュメントが充実しているAPIは、開発者がAPIの目的を容易に理解し、効率的に利用できることを意味する。これに対して、APIのドキュメントが悪いと混乱を招く。分かりやすいAPIドキュメントを作成するために利用できるAPIドキュメントツールは数多く存在する。

API documentation

APIドキュメンテーションとは?

APIをどのように利用するか、あるいはAPIに対してどのようにプログラムするかを記述したガイドラインの集まりを、APIドキュメントと呼んでいる。言い換えれば、それはAPIのリファレンスガイドの役割を果たす。APIドキュメントは、多くの点で通常のユーザーマニュアルに似ている。ですから、テレビやプリンターなどの技術製品のマニュアルで使われている文体を知っていれば、APIドキュメントも書けるようになるでしょう。

APIドキュメンテーションの重要性

APIドキュメントは、誰でも理解できるようにAPIを徹底的に説明するための参考資料です。また、ユーザーがAPIに親しんで使えるようにするための教材としての役割もあります。

APIドキュメントは、関数、パラメータ、戻り値の型、クラスなど、特定のAPIを使用するために必要なすべての詳細を論理的な順序で提供する徹底的なガイドである。さらに資料を補強するために、ドキュメントには例題やレッスンも用意されている。パブリックAPIをサポートするためには、優れたドキュメントが必要です。これは、パートナー企業が、このAPIと競合他社が提供するAPIのどちらを選ぶかを決めるのに役立つ。

内部APIのための優れたドキュメントは、ビジネス目標の迅速な達成を促進する。他のチームが作成したマイクロサービスAPIを素早く利用できるかどうかで、その会社が最小限の製品をどれだけ早く完成させることができるかが決まる。さらに、現在のAPIドキュメントは、従来の静的なプログラムドキュメントをはるかに超えている。より魅力的なインタラクティブなドキュメントをユーザーに提供することもある。

テクニカルライティングにおけるAPIドキュメンテーションとは?

テクニカルライターは、手動または自動化ツールを使用して、ソフトウェア、ハードウェア、またはWeb APIの動作に関する包括的な情報を提供するAPIドキュメントを作成します。テクニカルライターは、効果的なAPIドキュメントを書くために、APIとその機能を徹底的に理解する必要があります。

インタラクティブなAPIドキュメントを作成するには?

APIドキュメントは、手動と自動の両方の方法で行うことができます。最新のツールを使えば、APIドキュメントの全プロセスを自動化して時間を節約し、余分な労力をかけずにドキュメントを更新・維持することができます。

APIドキュメンテーションに使われるツールは?

APIドキュメントの作成、メンテナンス、ホスティングに使用することができるアプリケーションは、APIドキュメントツールと呼ばれる。様々なAPIドキュメントジェネレータが存在し、その中には開発者がオンラインで読みやすい見事な出力を生成することに集中するものもある。その他は、様々なプログラミング言語で機械的に理解可能なコードスニペットを作成し、アプリ開発者が使用できるようにすることに集中している。

それでは、トップ6のAPIドキュメント・ツールを見ていこう。

1.Slate(スレート
Slateは、柔軟で鋭い、魅力的なAPIドキュメントを作成するための優れたツールである。そのシンプルでユーザーフレンドリーなデザインは、PayPalやStripeのAPIドキュメントに影響を受けています。右側にコード例、左側にドキュメントを表示し、モバイルデバイス、タブレット、ラップトップ、その他のスマートデバイスで見栄え良く、読みやすくなっています。

Slateは、リンクを失うことなくすべての情報を1つのページに統合するので、探しているものを得るために無限に続くテキストページを通過する必要はもうないのだ。誰かがスクロールすると、ハッシュが最も近いヘッダーに変わるので、ドキュメントの特定のセクションに接続するのは決して難しいことではありません。

2.AppMaster(アップマスター
AppMasterは、コーディングのスキルがなくても、モバイルアプリ、ウェブアプリ、APIを含むバックエンドを開発できる、人気のノーコードアプリビルダーです。自分でコードファイルを一つも書かずに、AppMasterの助けを借りてAPIエンドポイントを作成することができます。さらに、OpenAPI(Swagger)形式のAPIドキュメントも自動的に作成されるので、APIインテグレーションとドキュメンテーションの両方に頼ることができます。

API documentation3.Swagger(スワッガー
手動でAPIドキュメントを作成する代わりにSwaggerを使用すれば、時間と労力を節約できる。APIドキュメントを開発し、閲覧し、APIの変更に合わせて更新し続けるための、さまざまな優れたオプションが用意されています。

API仕様を使って、ドキュメントを自動生成することもできる。オープンソースのSwagger Inflectorを提供しているので、既存のAPIにOpenAPI定義がない場合は、実行中でもOpenAPI定義を作成することができる。Swagger Inspectorを使用して、エンドポイント用のOpenAPIファイルを自動的に生成すると、プロセス全体が高速化される可能性があります。

Swagger4.ReadMe(リードミー
ReadMeは、美しくインタラクティブなAPIドキュメントを作成・管理するためのシンプルな方法です。APIキーを直接ページに含めるだけで、コード例が即座に生成され、本物のAPUコールを問題なく行うことができる。ヘルプフォーラムに投稿された問い合わせに対応し、ユーザーが改善点を提案し、変更点について皆に知らせることで、強力なコミュニティを作ることができます。論文を最新の状態に保つには、Swaggerファイルを同期させ、改善案を組み合わせ、エディタを使って内容を更新してください。

5.ReDoc(リドック
ReDocは、OpenAPIやSwaggerで生成されたリファレンスAPIドキュメントのためのツールです。簡単なデプロイを可能にし、ドキュメントを独立したHTMLファイルにバンドルすることができます。また、識別子を含むOpenAPI 2.0の機能をサポートし、サーバーサイドレンダリングを提供する。さらに、メニューやスクロールの同期が可能なレスポンシブ3パネルデザイン、OpenAPI 3.0、コード例などの機能をサポートしています。ネストされたオブジェクトのためのインタラクティブで魅力的なドキュメントも用意されています。

ReDoc

APIを文書化するのに最適な方法とは?

APIを効率的に文書化するには、従うべき一定の戦略がある。

APIのさまざまな側面に精通する

記述するAPIは、個人的になじみのあるものである必要があります。あなたの目的は、そのAPIに馴染みのない見込みユーザを支援することであることを心に留めておいてください。ドキュメントは、対象読者を混乱させるのではなく、その概念を明確にする必要があります。 製品のアーキテクチャ、機能、その他の重要な詳細を完全に把握していれば、APIの製品説明セクションを書く際に、経験に基づいた推測をする必要はありません。

もしあなたが書こうとしているAPIについて全く知識がなかったり説得力がなかったりする場合は、時間をかけて勉強し、できる限り多くのデータをまとめましょう。APIを自分で使って、それがどのように機能するかについて重要な詳細を学ぶこと。

関連するコンテンツに依存する

APIガイドラインだけがドキュメントの種類ではありません。APIがどのように統合されているかを示すために、パワーポイントのプレゼンテーションや短いクリップが使われることもある。ドキュメントを起草している間、多くのユースケースを提供する。そうすることで、読者は自分のケースに最も近いものを特定したり、結び付けられるケースを探したりすることができる。必要であれば、コードの抜粋も含めてください。これによって、読者は資料を読みながらフォローすることができます。

明確性を確保する

APIはソフトウェアやハードウェアに対する指示なので、ドキュメントでは技術的な言葉を使わなければなりません。技術的な内容を作成しようとする場合、曖昧な表現は避けましょう。良い文書とは、複雑な文法表現を使うよりも、関連性があり、シンプルで、明確なものである。平易で明快な言葉で表現されてこそ、親近感を持つことができます。

APIドキュメントは、必要な情報をすべて含みつつも、できる限りわかりやすいものであるべきです。さらに、頭字語や専門用語は使う前に定義するか、ガイドの最後に用語集を用意するなどの配慮が必要です。

構造化する

資料がリスト化されていれば、ドキュメントはよりシンプルに理解することができます。これは、簡潔に書くことを正当化する重要な理由です。ガイドの各段階で何をすべきか、番号や項目で段階的に説明されていれば、ユーザーはより理解しやすくなります。アルファベットをAからZまで並べるのと同じです。また、指示が明確であれば、ユーザーは間違えてもすぐに戻ることができます。

エラーを取り除く

APIドキュメントから様々なタイプの文法的、スペル的、技術的エラーを取り除くためには、包括的な校正とレビューのプロセスが不可欠である。

APIエンドポイント・ドキュメントはどのように書くのか?

APIに関するドキュメントは、ユーザーにとって明確で容易に理解できるものでなければならない。以下のことを念頭に置いて、APIエンドポイントのドキュメントを書くとよいだろう。

  • APIの機能に関連する大きなストーリーを選び、それに基づいて徹底的なドキュメントを作成する。
  • ドキュメントは、典型的にはAPIの背景と紹介である明確な出発点を持たなければならない。
  • ユーザーの利便性を確保するために、標準的な構造と形式を使用すること。
  • 読者がドキュメントに共感できるように、ユーザーの視点からドキュメントを作成すること。
  • 技術的なことを議論する場合、APIドキュメントの読者はそのような用語に馴染みがないかもしれないので、非常に詳細に説明する。
  • インタラクティブなAPIドキュメントを作成する。
  • API設計を標準化するためにOpenAPI Specificationを使用する。

APIドキュメントの例とは?

Google MapのAPIドキュメントを例にとって分析してみよう。

Google Map API documentation忙しい開発者が欲しい情報を素早く見つけてプロジェクトに取り組めるようにするためには、優れたナビゲーションが不可欠である。GoogleのGoogle Mapsドキュメントの3カラムデザインは、消費者が欲しい情報を得るための選択肢をたくさん与えることに重点を置いています。

一番左のカラムには、テーマのアウトラインが表示されます。一方、Googleは3カラム目を利用して、ユーザーが今読んでいる記事のコンテンツリストを表示し、中央のカラムにコード例を配置している。さらに、ヘッダーには検索ボックスと、有名な場所のリストを含むドキュメント用のドロップダウンメニューが用意されています。

その他にも、ベータテスト中の機能を示すために使われるフラスコのマークや、明るいテーマから暗いコードのテーマへの切り替え機能など、ドキュメントに優れた機能が追加されている。

APIドキュメンテーションで最もよく使われるテンプレートは何か?

APIドキュメントの標準的なテンプレートは、以下のような構成になっている。

  • APIの機能とその利点の説明
  • APIが公開する全てのメソッドのリストと、各メソッドの入力と出力の図解。
  • 各メソッドの引数や戻り値など、技術的な詳細。
  • できるだけ多くのプログラミング言語で作成されたコードスニペットの使用方法を説明したユーザーマニュアル。
  • すべてのAPIの変更とその日付を列挙した変更ログ
  • API の最新バージョンなどのバージョン情報
  • APIをどのようにインストールし、設定し、利用するかについて開発者に指示するハウツーマニュアル
  • 典型的な問題の詳細と解決策を提供するトラブルシューティングマニュアル。
  • ユーザーフォーラムや他のプログラマーが作成した文書など、関連するウェブサイトのリスト

ドキュメント作成に最適なソフトは?

最高のAPI文書作成ツールであると宣言できる特定のツールは存在しない。それは、あなたの要件と、自動化されたツールを探しているのか手動で探しているのかに大きく依存する。一般的には、ReDocのような無料のツールを使う人が多い。ユーザーフレンドリーなインターフェイスで使える機能によって、大きな柔軟性と効率性を提供してくれるからだ。

AppMasterのような最新のノーコードアプリビルダーも、開発および文書作成業界でその名を轟かせています。仮にあなたがコーディングの経験がない、または限られているとします。その場合、AppMasterのようなプラットフォームを使用して、最大限の品質と正確さで効率的なアプリとAPIドキュメントを開発することを強くお勧めします。

まとめ

要するに、APIドキュメンテーションは誰にとっても怖いプロセスである必要はない、ということだ。あなたが開発者であろうと非プログラマーであろうと、AppMasterのような最新のツールの助けを借りてこのプロセスを乗り切り、効果的でユーザーフレンドリーなドキュメントを作成することができるのです。