El modelo de desarrollo rápido de aplicaciones (Rad) es un modelo de desarrollo que promueve la creación rápida de prototipos y la retroalimentación inmediata en lugar de ciclos de desarrollo y pruebas largos y prolongados. Con la ayuda de los modelos de desarrollo rápido de aplicaciones, los programadores pueden realizar varias iteraciones y modificaciones en el software en poco tiempo sin tener que empezar desde el principio cada vez. Esto contribuye a garantizar que el resultado final esté más centrado en la calidad y esté en sintonía con las necesidades de los usuarios finales.

El modelo en cascada era antiguamente la técnica más común para el desarrollo de software. El enfoque típico de cascada para el desarrollo de software hace mucho hincapié en la planificación meticulosa. Sin embargo, ofrece una flexibilidad relativamente limitada para la incorporación de las aportaciones de los clientes en las distintas fases del proceso de desarrollo. Esto hace que, con frecuencia, el cliente aporte ideas, lo que a su vez hace que la fase de desarrollo deba rehacerse desde el principio. El modelo de desarrollo rápido de aplicaciones corrige todos los defectos inherentes al enfoque en cascada.

Modelo de desarrollo rápido de aplicaciones

Al principio, Barry Boehm, James Martin y otros muchos reconocieron que no se necesitaban prácticas de ingeniería convencionales para desarrollar software. No era un recurso solitario que exigía una disposición predeterminada de componentes. Se puede moldear de la forma que mejor se adapte a las necesidades del usuario.

En un principio, el modelo de desarrollo rápido de aplicaciones se organizaba según el modelo de espiral, en el que se utilizaban uno o varios modelos de desarrollo para trabajar en un proyecto o desarrollo de software específico. Es diferente de otros modelos.

El desarrollo rápido de aplicaciones (Rad) evolucionó con el paso del tiempo. Adaptó su estructura para cumplir con los requisitos previos de la época sin dejar de adherirse a los principios fundamentales de su crecimiento.El término Rad significa modelo de desarrollo rápido de aplicaciones es un modelo que es capaz de producir prototipos a un ritmo rápido. A continuación, el consumidor ofrece su opinión sobre los prototipos, que se analizan y utilizan para modificarlos con el fin de satisfacer mejor las necesidades del consumidor.

Pasos principales del desarrollo rápido de aplicaciones

El modelo de desarrollo rápido de aplicaciones o Rad puede dividirse en cuatro partes distintas. A continuación se describen estas etapas:

Especificación de los requisitos necesarios

Los miembros del equipo del proyecto, incluidos el director, los miembros del personal informático y los usuarios, se reúnen para definir los objetivos, que incluyen la necesidad del proyecto, el alcance del mismo, las posibles dificultades que pueden surgir, así como los objetivos y las necesidades del proyecto. Para mantener la adaptabilidad del proyecto, el proceso de desarrollo garantiza que los límites de los requisitos sigan siendo amplios.

  • Introducción del usuario
    • Durante la segunda fase del proceso de desarrollo, se crean prototipos de acuerdo con las especificaciones proporcionadas por un equipo que incluye tanto a los desarrolladores como a los usuarios finales. Se espera que esta fase ocurra continuamente, durante la cual el consumidor utilizará el software para ofrecer su opinión al desarrollador. Otros modelos a menudo sólo reciben las aportaciones de los usuarios al principio y al final del ciclo de desarrollo.

      • Construcción

      La fase de construcción y las aportaciones de los usuarios trabajan conjuntamente para crear el producto final del desarrollo de la aplicación o modelo rad. Durante la fase de construcción, se tiene en cuenta la información proporcionada por el usuario durante la fase de entrada del usuario. La codificación y las pruebas son los enfoques típicos que se adoptan para lograrlo. Tanto la fase de construcción como la de entrada del usuario continuarán hasta que el usuario llegue a un punto de satisfacción con los resultados.

      • Finalización

      Justo después de que la fase de aportación del usuario y el periodo de construcción hayan llegado a su fin, y suponiendo que el usuario esté plenamente satisfecho con el producto terminado, la siguiente fase es la de finalización. El producto recibe sus toques finales gracias a actividades como las pruebas y la formación que se llevan a cabo. Una vez que el producto ha sido entregado al consumidor, se somete a pruebas para comprobar su duración y estabilidad.

      Cuándo utilizar los modelos Rad (Rapid Application Development)

      • Cuando se dispone de menos tiempo para la creación del producto, como por ejemplo en un lapso de pocos días, se utiliza el modelo Rapid Application Development (Rad).
      • Se utiliza cuando ya se ha tomado una decisión sobre los entregables y los requisitos.
      • Los modelos de desarrollo rápido de aplicaciones (Rad) pueden utilizarse cuando se da al usuario final o al cliente la opción de participar en todas las fases del ciclo de vida del producto; esto se conoce como "participación del cliente o del usuario".
      • Se puede utilizar en caso de que el presupuesto sea lo suficientemente amplio; será posible contratar diseñadores. Para desarrollar códigos con herramientas automatizadas, que exigen un mayor presupuesto, es necesario disponer de un presupuesto mayor.

      Proyectos en los que se utiliza mejor el RAD 

      El modelo de desarrollo rápido de aplicaciones (Rad) es especialmente útil para diseñar software que se rige por las necesidades de la interfaz de usuario, aunque no es la única aplicación para la que puede utilizarse. Las herramientas que se utilizan para crear interfaces gráficas de usuario suelen denominarse herramientas de desarrollo rápido de aplicaciones (rad).

      ¿En qué se diferencia el RAD?

      El proceso de desarrollo de software mediante el modelo de desarrollo rápido de aplicaciones difiere significativamente de los enfoques utilizados por otros modelos de desarrollo de software. La cantidad de tiempo invertido en el desarrollo en un proyecto de marco RAD es significativamente menor que el invertido en proyectos que utilizan otros modelos.

      Ventajas del modelo de desarrollo rápido de aplicaciones (Rad)

      La siguiente es una lista de las principales ventajas de la metodología de desarrollo de aplicaciones:

      • Mejora de la gestión de riesgos.
      • Reducción de la cantidad de tiempo invertido en el desarrollo y aumento de la tasa de entrega.
      • Mejora de la adaptabilidad y el grado de flexibilidad.
      • Aportaciones constantes de los usuarios, pertinentes y en tiempo real.
      • Habrá menos necesidad de codificación manual y las pruebas llevarán menos tiempo.
      • Los requisitos son susceptibles de revisión en cualquier momento.
      • Mayores niveles de productividad con una plantilla reducida.
      • Hay un tiempo mínimo entre prototipos y revisiones.
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